“Fentanyl mascherato: una nuova tecnica svela come sfugge ai controlli”

Nuovo metodo per individuare designer drug emergenti

Un team di ricercatori dell’University of British Columbia e del Centro provinciale di tossicologia della Columbia britannica ha sviluppato un nuovo metodo per individuare le designer drug emergenti nella comunità. Queste sostanze, versioni modificate di farmaci approvati, sono state responsabili di diverse morti per overdose negli ultimi anni. Il metodo utilizza la spettrometria di massa ad alta risoluzione per analizzare campioni di urina su larga scala e individuare molecole di sostanze emergenti che sfuggono ai test convenzionali.

Un approccio che salva vite

Secondo gli esperti, questo nuovo approccio può essere di grande aiuto per la salute e la sicurezza pubblica. La rapida identificazione di nuove sostanze può salvare vite e consentire risposte cliniche tempestive alle emergenze legate alla droga. Ad esempio, il fentanyl e le sue versioni ‘mascherate’ sono state individuate grazie a questo metodo di analisi. I ricercatori hanno rilevato diverse sostanze che non venivano intercettate dai test convenzionali, fornendo informazioni importanti per i medici e gli operatori sanitari.

Designer drug: un problema in crescita

Le designer drug sono diventate sempre più diffuse nel mercato illegale negli ultimi anni. Queste sostanze sono versioni modificate di altre molecole, con effetti simili ma con cambiamenti strutturali che permettono di aggirare le leggi sulla droga. Alcune di queste sostanze possono essere estremamente pericolose e addirittura mortali. Il Centro provinciale di tossicologia ha identificato oltre 20 diverse sostanze preoccupanti monitorandole dal 2020. Utilizzando la spettrometria di massa ad alta risoluzione, i ricercatori hanno individuato nuovi oppioidi sintetici, benzodiazepine e stimolanti che erano sfuggiti all’identificazione durante lo screening iniziale.

Un nuovo approccio per individuare le sostanze emergenti

L’obiettivo dello studio era trovare un modo migliore per individuare le designer drug emergenti. I ricercatori hanno utilizzato la spettrometria di massa ad alta risoluzione per determinare il peso e la forma delle molecole presenti nei campioni di urina. Questo ha permesso loro di individuare le combinazioni tipiche delle droghe illegali. Inoltre, i dati pubblicati da laboratori di tutto il mondo sono stati confrontati con i dati del British Columbia per determinare quali farmaci erano più probabilmente presenti a livello locale. Questo nuovo metodo permette di individuare rapidamente le nuove sostanze e di ridurre il tempo tra l’introduzione di una droga nella comunità e la capacità di testarla in modo rigoroso. Il Centro provinciale di tossicologia sta implementando questo nuovo strumento nel suo screening clinico e spera di applicarlo ad altri set di dati in futuro.

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